フェレットの行動:知っておきたい人気ペットの秘密

2020年4月14日
フェレットは社交的で愛らしい動物ではありますが、数世代前には狩猟動物であったことを忘れないようにしましょう。フェレットの本能の多くは野生生活に関係するもので、人間の家で飼われていてもその本能は健在なのです。

最近はペットとして人気の高まっているフェレット。小さく、社交的でかわいらしい哺乳類なので目を引く存在です。今回の記事はフェレットを飼おうと考えているのであれば必読です。今回は飼う前に知っておきたいフェレットの行動をご紹介します。

フェレットの行動

今はペットとして飼われているフェレットですが、狩猟で活躍しているフェレットも多く存在しています。フェレットの得意分野はウサギで、スリムなボディーを活かして巣穴に簡単に潜り込むことができるのです。

フェレットは社交的で愛らしい動物ではありますが、数世代前には狩猟動物であったことを忘れないようにしましょう。フェレットの本能の多くは野生生活に関係するもので、人間の家で飼われていてもその本能は健在なのです。

フェレットの行動特性の多くは“ハンター”の過去と密接に関係しているため、ペットで飼った場合、運動させることで本能的な欲求を満たしてあげることができます。また、運動できることでフェレットも喜び、問題行動も減らすことができるでしょう。

フェレットの行動的欲求

小さな体ではありますが、フェレットはとても活発でエネルギッシュな動物です。そのため、フェレットに喜んでもらうには、まずはケージの中でも家の中でも運動させることが重要です。理想的なケージには段があり、動き回ることができる広いスペースがあるものです。

フェレットの行動

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フェレットは遊ぶことでエネルギーを消費させるので、他にもフェレットを飼っていれば一緒に遊ぶでしょう。他に遊ぶフェレットがいなければ、人間と遊ぼうとします。

いずれにしても、フェレットを楽しませるためにはゲームが必要です。ボール、ケージにぶら下げている紐、赤ちゃん用のおもちゃ、走り抜けることができる長いトンネルなどはフェレットのお気に入りのおもちゃです。

有り余るエネルギーとは対照的に、フェレットは長い睡眠時間を必要とします。あまりにも深い眠りのため、死んでしまったかと思うほどです。静かに眠り、完全に充電された状態で目を覚ますことができるように、ケージの中にはリラックスできる守られた場所を作ってあげましょう。

フェレットの行動特性のもう一つはその途方もない好奇心で、フェレットは自分の環境を隈なくチェックし、あらゆるものを探索する傾向があります。あなたが家に持ち帰った袋にはすべて頭を入れ、家の隅々まで探索します。フェレットが“冒険中”にケガをしないように、家の中の安全対策は万全にしておきましょう。

フェレットのいたずら

フェレットの行動に対して人間が嫌な反応をしめしても、いたずらをすることはフェレットの特徴でもあります。フェレットは1日に何度か小分けにしてエサを食べるため、エサがいっぱい入ったお皿を見ると、家の中に食べ物を隠そうとします。こうすることで、一日に何度もエサを食べられるという安心感を得られるのです。

フェレットのいたずら

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しかし、フェレットのいたずらは食べものだけではありません。光沢のある金属製の物やゴムなどが大好きなので、家の中からペン、消しゴム、鍵などの物が見当たらない場合、フェレットが秘密の隠し場所に隠している可能性が高いでしょう。決して意地悪をするために隠しているのではなく、これもフェレットの本能の一つなのです。

フェレットは遊んでいると少し乱暴になることもあります。噛みついたりすることもありますが、ケガをするほどではありません。フェレットが手や足を噛んでくると鬱陶しいこともありますが、決して攻撃的な動物であったり、あなたを痛めつけようとしているわけではありません。ただ単に遊んでいるのです。

フェレットのしつけ

他の動物と同じようにフェレットもしつけることは可能ですが、それには境界線と本能を念頭に置きながら行うことが必要で、恐らく鍵や小銭を隠すことは恐らくやめさせられないでしょう。

フェレットはびっくりしやすい動物です。驚いてしまうと捕まえることは不可能になるため、しつけの方法として罰を使うことは無意味です。一方で、やってほしい行動をしたときに褒めるポジティブ・トレーニングを行うと、すぐに良い結果が得られるでしょう。

あなたを噛まずに遊んだ、好奇心から物を壊さなかった、鍵を盗まなかったなど、良い行動を行ったらフェレットにご褒美をあげます。ご褒美はフェレットが遊べる箱でもいいですし、褒めるだけでもいいのです。

あなたを噛み始めたら遊ぶのをやめる、おもちゃを壊し始めたらおもちゃを取り上げるなどして悪い行動は無視をします。フェレットは賢くて知的な動物なので、良い行動をすればご褒美がもらえることをすぐに覚えます。

フェレットは楽しくて元気な動物です。家にフェレットを迎え入れることになったのであれば、沢山遊んであげることがフェレットの幸せにつながることを覚えておきましょう。また、夕方になると活発的になり、少し騒がしくなることもあります。それ以外の時間は、この愛情たっぷりのフェレットとの時間を楽しむことができるでしょう。