どうしてワンちゃんは話しかけられた時に首をかしげるの?

· 2018年8月28日
愛犬に話しかけた時、彼らはどうして首をかしげるのでしょうか?

例えば愛犬に何か命令した時に、横にクイッと首を傾げたりしませんか?しかもその割には、言われたことがちゃんと分かっていたりするんですよね。私たち人間は、相手の意図が分からない時などに首をかしげたりするので、おそらくその真似をしているのだろうと思っている方も多いでしょう。確かに、その仕草をしているワンちゃんはまるで人間そのものです。

しかし本当のところ、あの可愛い仕草にはどんな意味があるのでしょうか?実は愛犬が話しかけられた時に首をかしげるのには、2つの説があります。

科学的にはまだ分かっていない

「犬がどのように意思伝達をするのか」というトピックは、生物学や獣医学、神経学の分野などで広く研究されていますが、実のところ「なんで犬が首をかしげるのか」はまだハッキリしていません。

草むらで首をかしげる犬

実は「犬が首をかしげる動作」というのは科学者の中では大きな議論の的になっており、中でも次の2つの説が最も有力です。まず一つは、音を拾うために首をかしげているという説、そしてもう一つは視界を広げるために首を傾げているのだ、という説です。

さて、ではそれらの説を一つ一つ見ていきましょう。

犬は私たちの声を拾うために首を傾げているの?

犬の心理学を研究している専門家によると、ワンちゃんは人間の言葉のトーンからそのニュアンスをより明確かつ正確に把握したいがために、耳を傾けているのだと言います。

確かに犬は160もの単語を学習し、認識できると言われており、中にはそれ以上の単語を学習できるワンちゃんもいるぐらいなのです。と考えると、主人の言い分を理解しようとして頭を傾けるというのも、それほどおかしな話には思えません。

犬は私たちをよく見るために首を傾げているの?

しかし、犬は頭を傾けることで、私たちの口の動きを観察しているのではないかと考える専門家もいます。でもなぜ口の動きを見るために頭を傾けなければならないのか?答えは簡単、彼らの鼻です。

ワンちゃんと対等に向かい合って話した時、ワンちゃんにとっては自分の鼻が邪魔で私たちの口の動きが見えないのです。当然ですよね。だって目の前におっきな鼻があるのですから。実は鼻が大きくて長い犬の方が頻繁に頭を傾げやすいと言われており、これが本当ならこの仮説によってそれも説明できます。

ワンちゃんのトレーニング次第

ワンちゃんに指示を送った時に、彼らがそれを理解して行動してくれるかどうかというのは、結局のところどんなトレーニングを行なっているかが重要となります。例えばワンちゃんは口の動きと声のトーン両方から私たちの意図を汲み取っているという説もあります。つまり良いトレーニングをしていると、彼らはあなたに話しかけられたらそれが重要だと分かっているはずですよね。

ということで、この仮説では犬が首をかしげるのは私たちの言っていることを了解した合図だと考えられます。つまり視覚からでも聴覚からでも、最も大事なのは「ワンちゃんが人間を理解しようとしている」という事だということです。もしかしたら、トレーニング中に首をかしげる仕草を無意識に教えていることだってあり得ますしね。

首をかしげるのは本能的な仕草なの?

こちらを見つめる犬

ほとんどの人が、愛犬が首をかしげた時に「私たちに従ってくれている感じ」を感じているのではないでしょうか。当然、その動作が可愛くて撫でたくなるのはいうまでもないですが。しかしこれは、あなたが褒めて伸ばす類のトレーニングを行なった結果、こうなったのかもしれません。「褒めて伸ばす (頭を撫でる)」を繰り返し行なっていると、ワンちゃんはまた褒められようとしてその行動を繰り返します。

ですので、人間が犬に首をかしげるように”プログラム”したという可能性も捨てきれません。数千年にもわたって人間と犬は共存してきた訳ですからね。そしてワンちゃんが主人からご褒美をもらおうと、そういった仕草を繰り返し行なってきた結果かもしれません。

何事も「やり過ぎ」は問題

もし愛犬があまりにも首をかしげる仕草を見せるようなら、診察してもらうべきです。例えば耳が何かに感染している可能性も考えられますし、もしそうであれば平衡感覚さえも失いかねません。もしあなたが話しかけた時だけ、首を傾けているようなら大丈夫です。むしろワンちゃんがあなたの声を聞こうとしているワケなのですから、良い関係を築けている証拠でさえあります。